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秦小梅:为中国学生打造个性化留学之路

本文作者: 王晓珊
期号:270  阅读数:1187
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出现在记者面前的秦小梅留着披肩长发、身着修身红色连衣裙,言谈举止间流露着优雅与知性。生于中国、长于中国的秦小梅十多年前移居加拿大,在那里开创出自己的一番事业。

在加拿大政府资助的非牟利机构MOSAIC(服务新移民和难民)工作多年之后,指北针教育集团的创办让秦小梅拥有了一个能够充分利用她全方位的才智以及在加拿大积攒的各类资源,为华裔移民和国际留学生提供一站式服务的平台。同时,她还在青年狮子会、爱丁堡公爵奖励计划等几个青少年志愿者项目中担任导师。访谈中秦小梅反复提到,对青少年的教育应该是素质教育和全人格教育。


无论读中文还是英文,阅读本身就是件好事

与秦小梅谈起阅读这个话题时,她略显意外却毫不掩饰自己的兴奋。“作为一个爱书之人,多年来我从未专门与他人讨论过这个话题,今天我们的访谈就从阅读开始吧!”作为两个孩子的母亲,秦小梅拥有丰富的亲子阅读经历;而作为一名拥有博士学位的高级知识分子兼资深教育专家,秦小梅毫无疑问具有深刻的个人阅读体验。得知中国政府近年来在大力推动全民阅读,秦小梅感到很开心。她认为,拥有良好的阅读习惯不仅能让人学习到书本里的知识,阅读习惯本身还有益于性格的塑造。

在北美生活工作了十余年的秦小梅介绍北美阅读体系时如数家珍。据其介绍,北美建立了一套非常完善,甚至可以说卓越的阅读体系和图书管理制度。图书的分类非常细,从孩子一出生开始,就有大量分级读物,题材也非常丰富,家长很容易找到适合孩子的好书。所有社区都建有至少一座图书馆,距离市民家最近的社区图书馆一般不会超过三公里,市民不仅每次可以借阅多达30至50本图书,还书、续借的手续也非常便捷。如果自己想借的图书已被借走,市民还可以在网上排号,还书通知会及时发送到与借书卡关联的电子邮箱。图书馆不仅逐年增加藏书的数量,还根据华人的需求收藏了大量中文书籍。此外,图书馆还定期组织各种活动以丰富读者的阅读体验。由于加拿大图书的价格一般是国内图书的2-3倍,因此大部分人更倾向于借书。秦小梅赞叹地说,在北美,遍地都是宝贵的图书资源,到处都可以看到各个年龄段的读书人,随时随地可以感受到浓厚的阅读氛围。

除了图书馆外,北美的学校也大力鼓励孩子阅读。每个小学生都有一张阅读表格,家长需要在表格上记录下孩子每天晚上阅读的书目、阅读时长等,孩子可以选择任何自己感兴趣的书,也可以反复阅读同一本书。完成任务的学生会得到老师的表扬并获得证书,这对孩子来说是莫大的精神鼓励。秦小梅觉得,一个人的理解能力、思维能力、语言表达能力等都是通过阅读来积累的,喜欢阅读和不喜欢阅读的孩子到了小学高年级时便会表现出较大的差异。

加拿大的很多公司在面试时也经常会提问应聘者与阅读相关的问题,秦小梅自己就曾经被问到过最近在读什么书。秦小梅认为,短短十几分钟时间的面试往往不能使面试官全面地了解求职者,而阅读习惯、阅读偏好及感悟可以从一个侧面反映出人的性格。

“无论读中文书还是英文书,阅读本身就是一件好事。”秦小梅肯定地说。对于留学生,秦小梅建议其从阅读自己感兴趣的英文书做起。“阅读是提升英语能力,尤其是写作能力的必由之路,先有输入后有输出。当然,读书不一定非要选择名著,因为名著中的语言往往是严肃的,生僻词汇偏多。年轻人即便阅读自己喜欢的卡通读物、言情小说也没关系,因为只有选择自己感兴趣的书才能坚持下去。而且,这类图书的语言更口语化、贴近现实生活,学会这些语言对将来的学习生活更有帮助。”

指北针教育:为华人青少年提供全方位学习规划

秦小梅指出,指北针教育旨在为加拿大本地华裔青少年及国际留学生指引适合自身发展的方向,提供全方位的留学指导、学习规划、公共演讲培训、求职及移民咨询服务。

留学指导与移民咨询为行业传统服务项目,而面对加拿大低龄留学生的学习规划服务则是应运而生。很多中国家长并不熟悉北美教育体制,认为把孩子送出国后自己的任务就完成了。事实上,与中国千军万马过独木桥的应试教育不同,加拿大的中学教育提倡公民素质教育,学校为学生提供了丰富多彩的选修课程,包括缝纫、烹饪等等,家长和孩子们不知该如何选择;公立学校一般上课时间为早9点到下午3点,学生放学后还有很多自由安排的时间,如何安排是个学问;学生初来加拿大首先要学习英语,但是无法选择中学正常课程,导致许多孩子直到接近12年级才发现自己根本无法积满毕业所要求的学分……家长们经常向秦小梅进行咨询、要求其为孩子进行科学的学业规划和指导,为了更好地帮助这些家庭,有着多年教育工作和志愿者活动经验的秦小梅充分整合、调动起手中的各种资源,为孩子们提供学业咨询、选择志愿者项目并实时跟踪其学习进展,用秦小梅的话来说,自己得像妈妈一样事无巨细地关照着这些孩子们。

与国内相似,在北美,语言补习、科目辅导是需求量最大的培训项目,而秦小梅并不喜欢步人后尘。在工作中,秦小梅发现,很多中国孩子非常欠缺体现沟通要素的公共演讲能力,而这种能力在团队合作中尤为重要。在培训中,秦小梅充分利用在加拿大本地的资源优势,高薪聘用工作和教学经验非常丰富的教师,不仅引入了全球认可的Toast Masters的高效培训体系,而且为青少年学员提供参观国家电视台和电台、观摩高端Tedx Youth Conference的机会。尽管公共演讲培训目前只受到小众群体的关注,但秦小梅非常看好它的前景,秦小梅相信,公共演讲培训将来定会得到越来越多的人重视。

留学生:为自己设计个性化留学方案

在加国十年间,秦小梅深刻理解并发自内心认同这里的教育体制。秦小梅介绍说,北美的基础教育体制和高等教育体制都与中国有着较大差异。小学到中学阶段,教育的目标是培养合格公民,学校提供丰富的素质教育课程供学生选择,为学生创造各种机会和条件尝试不同的东西,让他们充分发现自我,认识自己的兴趣和特长,思考将来的发展方向。尽管加拿大的中学课程比中国相对简单,但到了11、12年级(相当于中国的高二、高三),内容深度已与中国基本持平。加拿大的高等教育机构分为大学、大学学院、社区学院和职业技术学院,与中国不同,加拿大本地人对接受高等教育的态度非常开放,并不认为只有考上一流高校才是惟一出路。而且,在加拿大,除了医生、律师等特殊行业外,一个人的收入与学历没有直接关系,蓝领的收入反而是白领的数倍,这也使得当地学生在读大学前可以完全依据自己的兴趣来选择。“当然,大学的学习并不轻松,学生也并非毫无压力,但他们的压力源于自己为自己设定的目标。”秦小梅说。秦小梅告诉很多留学生,一定要问自己,出国读书的目的究竟是什么,是为了镀金、享受生活,还是为了学到真才实学?远在异国他乡,学生难免遇到很多困难,甚至会走一些弯路,只有想清楚这个问题,才能克服重重困难,顺利完成学业。秦小梅同时建议计划出国的学生一定要自己做调查研究,不要盲目听从中介的安排,只有接受导师指引并且亲自做功课,才能为自己量身定制一条个性化留学之路。

“俗话说,读万卷书,行万里路。留学是一个开阔视野、增长见识的过程,就如破茧成蝶,成长总要付出一些代价,但我相信每一个留过学的人都不会后悔自己的选择。”秦小梅说。
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