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“糟糕”的词汇

本文作者: 21ST
期号:279  阅读数:596
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英语中表示“糟糕”的词语有很多,至少不下一打,较为常用的包括awful、bad、crappy、nasty、shitty、terrible、unpleasant等。其中crappy和shitty均是派生词,而且它们的源词crap和shit在用法上非常接近。作名词时,两者都可表示诸如“屎”“拉屎”“胡扯;废话”等意思。较为明显的区别在于crap可以用作形容词,而且它的意思竟然与“crappy”一模一样。

牛津系列词条最近推出的新词中包含了一个由crap构成的词语,即craptacular。据其网站上的解释,craptacular首现于上世纪90年代,为美国英语口语用语,其意思为“remarkably poor or disappointing”(即“非常糟糕的;令人失望的”)。作为一个新拼合词,craptacular的构词虽然比较明显,即为crap和spectacular的拼合词,但它的意思却违背了传统拼合词的词义原则——拼合词的两个或多个构成词平等地贡献它们的词义(如由giant或gigantic和enormous拼合而成的ginormous)。就craptacular而言,spectacular作为褒义词的性质发生了变化,由原本表示“壮观的;精彩的;出色的”转变为一个程度用词。牛津系列词典同时还收录了一个用法相似的词语——craptastic。可想而知,这也是个拼合词,由crap和fantastic构成,其词义与craptacular相仿——“remarkably poor in quality; extremely bad”(即“极其劣质的;糟糕透顶的”)。

若在维基词典上查询craptacular一词,大家会惊奇地发现,这个词典网站还收录了其他两个与其构词方式相同、词义相似的新词,即crapperific和craptabulous。前者由crap和terrific构成,而后者则是crap和fantabulous的结合,它们所表示的意思相同,都是“extremely awful”(即“异常糟糕的”)。有趣的是,上述的fantabulous(fantastic + fabulous)也是个拼合词,它首现于1957年,表示的意思是“非常棒的;出色的”。

在牛津系列词条增收的词语中还有一个拼合形容词——funtastic。这个由fun和fantastic构成的词并非严格意义上的新词,因为牛津词典将其最初使用的时间确定在19世纪后期。这个词最初被拼作Fun-tastic,用于英国讽刺杂志Fun(1861-1901)的专栏名称之中。funtastic被牛津解释为“extremely enjoyable or entertaining”,因而可用“精彩纷呈”来对应。《牛津英语大词典》在2007年9月季度更新时将-tastic作为构词成分收录其中,其选用的首例就摘自上述的讽刺杂志——“Fun-tastic fictions. Mostly in fragments.”(精彩小说,片段呈现)。

再回过头来说说shit。这个古英语时期就出现的词最初的意思竟然是“牛腹泻”,直到现代英语初期才有了现在最为常用的意思。《牛津英语大词典》在2011年增收了多个由shit构成的复合词,如shitbox(破烂的房子或车子)、shitcan(垃圾桶;夜壶)、shit sandwich(糟糕的局面)、shitstorm(灾难性事件;混乱的局面)等。与此同时,多个包含shit的习语也被正式认可,如to be for shit(变得糟糕或无用)、and shit(等等,诸如此类)、to get one’s shit together(使自己镇定;集中思想)、same shit, different day(每天都是一样的糟糕)等。
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