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穿越200年的“傲慢与偏见” 简·奥斯汀试与莎翁比肩

本文作者:田文
“简迷”——这是英国两百年前的女作家简·奥斯汀(1775—1817)粉丝们的自称,在英国,它所代表的文学粉丝团体之庞大和热诚,几乎只有莎士比亚的“莎党”能够相比。在英国广播公司(BBC)进行的“千年作家评选”中,她是仅次于莎士比亚的十大作家之一。据统计,奥斯汀最出名的小说《傲慢与偏见》总计销售超过2000万册,有 6 次改编为电影、7次改编为电视剧 ,Youtube 上关于它的视频超过 40 万。

在短短42年的人生中,奥斯汀创作了多部长篇小说,其中《理智与情感》《傲慢与偏见》《曼斯菲尔德庄园》等是其代表作。这些作品充满了喜剧色彩、浪漫情怀、巧妙言辞以及暗藏机锋的对答和挥洒自如的叙述,生动形象地描绘了她所处时代的社会风貌以及当地的人文、地理环境,读来令人身临其境。

1813年,被奥斯汀称为“我亲爱的孩子”的作品《傲慢与偏见》出版,得到苏格兰文学家沃尔特·斯各特的好评。斯各特将奥斯汀“细腻的笔触”与自己“大开大阖”的写作方法做对比,称赞她“用真实的描述和细腻的感情,将司空见惯的人和物刻画得妙趣横生,惟妙惟肖。”

当时英国最流行“感伤小说”和“哥特式风格”的小说,而奥斯汀一反常规,在她的小说中充分展现了英国乡村中产阶级日常生活和田园风情,文笔幽默诙谐。

许多简·奥斯汀的研究者都同意她的小说是作者精雕细琢的产物,不仅文字精练隽永,对人物行为心理的描述也细致入微。

英国阿伯丁大学荣休教授珍妮特·托德认为,奥斯汀是英国文学史上最伟大的作家之一,主要原因在于她的作品总是能够源源不断地为读者提供营养。“人们阅读时做不到面面俱到,而她的作品却能够常读常新。从这一点而言,19世纪中晚期,人们常常将奥斯汀与莎士比亚进行对比是有道理的。奥斯汀与莎士比亚的一个共同点就在于,他们具有跨界的吸引力,不仅是学术研究的重点对象,也受到普通大众的青睐。”

托德认为,奥斯汀之所以广受欢迎,主要是她能够创造出人们心理上可以相信且能够自我反思的角色。她的小说是对自我的一种研究,尤其是对女性的研究;展现了她在情感与理性之间的摇摆,现在与过去之间的交织,以及欲望与社会之间的不断协商。

奥斯汀特别善于用独特和细腻笔触创作出感人至深的爱情故事,自己却终身未婚。作为最受欢迎的代表作,《傲慢与偏见》中的诸多佳句被广为流传:

It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune must be in want of a wife.(有钱的单身汉总要娶位太太,这是一条举世公认的真理。小说开篇第一句!)

Some people even did not intend to do bad things,can in fact it can still do wrong, misery consequences.Every careless and don't see other people's wellintentioned, and the lack of a decisive person, all similar to harm them.(有些人即使没有存心做坏事,可事实上事情仍会做错,引起不幸的后果。凡是粗心大意、看不出别人的好心好意,而且缺乏果断的人,都一样能害人。)

Married life is happiness, completely is a chance to question.(婚姻生活是否幸福,完全是个机会问题。)

Pretend modesty often is nonsense, sometimes just is the beat around the bush boast.(假装谦虚往往就是信口开河,有时候简直是拐弯抹角的自夸。)

当然,也有一些学者甚至不少著名作家对奥斯汀的作品持不同意见。“我看过大量奥斯汀的手稿,这些手稿上有不少涂改痕迹,字迹凌乱,不少地方用错了标点符号,这与先前人们对奥斯汀的印象截然不同。人们对奥斯汀评价过高,认为她的写作完美无缺,实际上作品存在‘明显违反语法现象’,‘打破大部分正确写作规则’。”牛津大学英国语言和文学教授凯瑟琳·萨瑟兰如是说。

英国作家夏洛特·勃朗蒂曾评价“奥斯汀的视角过于狭隘”。美国作家马克·吐温甚至说“一个图书馆只要没有奥斯汀的书就是好图书馆”。

尽管如此,奥斯汀仍被誉为能和莎翁媲美的、英国文学史上最伟大的作家之一。为纪念她逝世200周年,英国央行英格兰银行还正式发行了以她为肖像的新版10英镑纸币,这是继印有丘吉尔肖像的5英镑纸币之后,英国市面流通的第二款柔性塑料材质的纸币。


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