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美国国家地理学习:教会学生用语言做事是语言教学的核心目标

本文作者: 王晓珊
期号:285  阅读数:693
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美国国家地理学习(National Geographic Learning)是圣智集团(Cengage)旗下一员,是全球英语语言教学内容提供商,产品涵盖英语语言学习、文学、科学、社会学研究等领域。近年来,美国国家地理学习深耕在线语言学习领域,致力于全面提升学生的语言技能和其他有助于学生未来成功的核心技能。在近日举办的GET2017教育科技大会上,本报记者采访了前来参会的美国国家地理学习三位专家,就在线学习、技能培养、教师培训等问题进行了探讨。

记者:作为国际领先的教育出版集团,圣智集团近年来深耕于在线语言学习领域。请问,在线平台的语言学习内容与传统课堂的学习内容有何区别?

美国国家地理学习美洲与全球出版业务负责人Sherrise Roehr:
我们在为纸质教材和在线学习平台开发内容时会考虑能否最大限度地利用不同媒介自身的特点。线下学习最主要的优势是什么?显然,你永远不用担心电量不足的问题。但是,从某种程度上说,在线学习可以让学生更好地参与课堂活动,教师的讲授也更具有连贯性。我们会给在线课堂的教师提供教学大纲,也有多种方式为在线课堂提供授课内容,其中的一个平台专注于课后练习。进行在线练习时,系统可以检测到学生遇到的问题并为他安排重新学习时间和方法,提供更多的习题,甚至可以帮助学生发现学习重点。例如,如果系统检测到学生在听力环节持续出错,就会给他安排更多的听力练习,而这是纸质练习册无法做到的。

美国国家地理学习亚洲区高级区域总监Michael Cahill:线上学习和线下学习其实有很多相似之处。最重要的是,学习的内容是否让学生充满动力、充满兴趣、获得启示,能否帮助学生达成学习目标——无论是传统课堂还是在线课堂,这都是必要的。我们提供的学习材料是来自真实世界的原汁原味的语言,以确保学生学到真实、地道的语言。同时,我们也尽力让学习内容充满情感,让学生在接触到这些材料时,能产生快乐、激动或者沮丧、担忧等真实的情感,因为我们知道,学习的过程也是情感体验的过程。

不管是线上还是线下学习,我们都希望学生习得的技能不仅限于语言技能。在生活、学习和工作中,他们如能运用语言去做他们想做的事——无论线上和线下学习是什么区别——这是他们必须达到的目标。线上学习可以通过声音、视觉、多媒体等辅助手段优化学习体验。通过线上学习,学生可以得到及时反馈,检测自己的学习成果;我们收集的数据则可以帮助分析学生的学习习惯、弱点环节等。不管使用何种技术,总会有所得有所失,所以我们在开发课程时,要确定课程是单纯面向传统课堂的,是线上与线下课堂相结合的,还是纯粹的线上课程。我们相信,只要是高质量的课程,在任何平台上都可以发挥作用。

美国国家地理学习亚洲区业务拓展总监Erik Gundersen:好的合作伙伴非常重要。我们现在正在与一些在线学习领导品牌合作,也努力解决一些问题:我们如何将这个世界从纸质书本中带入在线课堂?如何让老师与学生更好地进行线上互动?如何培训不同水平、不同特点的老师?我们希望帮助教师,帮助那些准备好在21世纪获得成功、充满学习动力、创造良好学习环境的世界公民,并在这一过程中传递我们一直珍视的理念,无论是线上还是线下。

记者:国际上热议的“21世纪核心能力(素养)”包括读写技能、数字技能以及生活技能等一系列技能,它们是学生在信息时代取得成功必不可少的技能。21世纪核心能力与英语能力的关系是什么?如何通过英语教学提升学生的21世纪核心技能?

Sherrise Roehr:
我们是以提升学生的语言技能和助其成为自信的英语沟通者的基本理念为基础来搭建课程框架的。我们会在课程中融合一些21世纪核心能力的培养,如批判性思考、读图能力、读写能力等等。图像在学习中的重要性不言而喻,但这并不是说我们把教材设计得花哨些就可以,也不是说要在书本中加入漂亮的插图。想想看,那些在我们看来和听力输入、阅读输入同等重要的图像,它们其实是另一种形式的输入,一种对于沟通的刺激,我们可以教给学生一种通过读图进行沟通的方法。而读图的意义远远超过图像本身。在现代出版物中我们常常能见到信息图表,因而读懂报纸、杂志、商业报告中的图表所蕴含的信息是一项极其重要的能力。

当一个语言学习者以一种新的方式接触信息时,他会调动大脑的更多部分;当他动用大脑的更多部分思考时,无论是情感的还是认知的,他都更有可能去学习、去获取那些将会用到的语言。当一个人在真实的语言环境中面对他感兴趣的信息时,在学习语言的过程中获得批判性思考等技能是自然而然的。比如我们的合作伙伴TED,TED演讲的内容一般是关于一个大主题,让学生谈论这些大的主题是非常容易的——因为他们有观点,而且乐于分享自己的观点,这些主题也很容易激发他们思考。在此过程中他们还有可能记住一些语言现象,更好地记住所使用的语言,这些既是重要的必备技能,又是对语言学习者的一种奖励。

Michael Cahill:对于21世纪核心能力,我想说的是,英语是一种工具,正如科学、数学或技术那样,让学生们更有创造性、更具合作精神、能够更有效地与他人进行沟通。世界上约有15亿人能用英语进行交流,未来五年,这个数字将增长为20亿。所以,对于中国人来说,英语不仅是他们与英语母语者交流的工具,也是与其他国家人们交流的工具。

Erik Gundersen:中国英语学习者的数量比美国的总人口还要多。无论未来还是现在,中国人学英语的目的不仅是为了了解英美,更是为了影响世界。中国需要与世界分享本国的理念,需要积极地“走出去”,向世界展示中国的美丽——但这一切都需要通过语言,特别是高效的信息传递来完成。21世纪核心能力会让英语学习者更高效地向外界传递自己想要表达的内容,所以我们认为核心能力和语言学习之间的关系非常紧密,目前中国学校的课程设置都和核心能力的培养密切相关。

记者:你们如何帮助英语教师提升教学水平?

Sherrise Roehr:
我们中的很多人都是从英语教师起步的,直到现在,我们的心还留在课堂上。如果老师能在我们的帮助下更高效地授课,那么学生也能更高效地学习。重要的是,我们要让老师们知道,如何才能实现高效教学,让他感知真实的世界和他们讲授的内容,让他们对所教授的内容充满兴趣,这种情绪是可以传染给学生的。所以我们希望教师们能够学习高效的教学方法,理解兴趣的力量。业务上的进步让教师们在教学中更加高效,也促使学校为教学制定标准,这也有助于学生们成为优秀的语言学习者和合格的世界公民。我们的教材中开发了课程计划,它不只是常规的教师手册,而是一个较为完整的教学计划,其中包含如何设计课前活动、如何因材施教、如何对学习成果进行考核,等等。我们可以在教学计划以及教学材料方面提供一些帮助。

Michael Cahill:在中国,我们面临的挑战是,中国有上百万英语教师,我们不可能亲自指导他们中的每一位。因此,我们和来自全球各地的合作伙伴推出了ELTeach的在线教师培训项目,旨在帮助教师提升英语教学自信、课堂组织能力以及英文水平。

Erik Gundersen:我希望我们的教材能够惠及所有的教师和语言学习者。中国学生的英语大都是由中国教师用英语教授的。我们希望能为中国教师,特别是公立学校教师提供帮助,提升他们教授英语的自信,让他们确信自己能够成为高效的教师,让他们能够接触到丰富多彩的信息并将自己的热情传递给学生——我们志在于此。

通过ELTeach项目,我们已经对包括中国在内的25个国家的25000位英语教师(其中5000名中国教师)进行了在线培训。同时,我们与人民教育出版社一起,每年在中国对约10000名教师进行面对面培训。我们知道,教学技能的提升并非一蹴而就,而是始终在路上。
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