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中小学英语教育的地位与价值引热议

本文作者: 21st

外语界专家:英语教育在公民素养培养中的作用不可或缺

“在义务教育阶段,英语等外语课程不再设为与语文和数学同等的主课,增加素质教育课程占比;不再将英语(或外语)设为高考必考的科目;禁止义务教育阶段学生参加非官方的各种外语考试。”据中国青年报客户端3月4日报道,全国政协委员、九三学社中央委员许进在今年两会期间提出如上建议。他认为,英语教学课时约占学生总课时的10%,但英语只对不到10%的大学毕业生有用。成果应用率低,课程设置不普惠。报道刊出后,英语学科是否应作为中小学主课一时引发热议。

有不少网友对许进的提议表示支持。他们认为,并非所有孩子都适合学英语、如果英语不是主课或许会对英语学习更感兴趣等等。然而,英语教育界专家大多对此提议持反对态度。为了使社会各界对中国目前外语教育的现状、地位和作用形成更为清晰的认识,特别是对英语教育在我国经济社会发展和公民素养培育中不可或缺的作用有更清晰的认识,上海外国语大学《外国语》编辑部、上海市英语教育教学研究基地邀请外语界部分专家学者进行了笔谈。本报特刊载专家们的主要观点,以飨读者。

黄源深 :上海对外经贸大学教授、资深翻译家

改革开放以来,中国实力飞速提升,无论科技、军事、文化、工业、农业、商业,还是体育、旅游和对外交往,哪个领域都离不开英语的有力支撑。尤其是,我国成就非凡的外向型经济更得益于几十年来我国英语教育的繁荣以及由此提供的大规模人才支持。可以毫不夸张地说,英语能力是实现国家现代化的助推器。

虽然目前人工智能迅速发展,但不可能每个人都抱着机器与别人对话。更何况,机器表达常不如人意。我们正处于经济全球化时代,国与国之间的交往空前密切,相互间既有合作,也不乏竞争,科技领域尤为明显。无论是合作还是竞争,我们都需要汲取他人的经验,为我所用,进而自主创新,力争超越前人。为达到此目的,英语(外语)从来没有像现在这么重要。

文秋芳:国家教材委员会外语学科专家委员会主任、北京外国语大学教授

许进委员提出“取消外语必修课”的依据非常薄弱。第一,许委员认为“英语只对不到10%的大学毕业生有用。成果应用率低,课程设置不普惠”。首先我们并不知道这个10%的结论从何而来。即便是正确的,按照许的推理,凡是学生大学毕业后用不上的东西,学校就不应该教。循着这个思路,我们在中学学习的数学、物理、化学、等都是每个大学生毕业后百分之百能用得上吗?其实外语就是一门素质教育课,能够帮助学生在对比视角下,更好地了解中文文字的特点,更深入地理解中华优秀文化的精妙之处,同时能够扩大学生视野,让学生做到从中国看世界,也能从世界看中国。

许提出的第二个依据是,他通过调研得出结论,翻译机能够达到高中毕业生的外文水平。不知这项调研是如何开展的?如果说机译只能达到高中毕业生的外语水平,如此翻译机能完成何种翻译任务呢?许接着推断,在人工智能时代,翻译职业会被列为被淘汰职业的前10位。对这种推断,我觉得依据也不充分。退一万步说,即便将来机器翻译真的能达到高级水平,人与人之间的交流有情感、有温度,机器人不可能完全代替面对面的沟通。

许给出的第三条理由就更加没有说服力。他认为目前音乐、美术、体育等素质教育课不够,取消外语课就可以为其他素质课腾出时间。不知道许为什么要把外语与其他素质课对立起来? 

个人外语能力是一个国家国民素质的体现。公民通过掌握一门外语,可以扩大国际视野,提高跨文化交际能力,增强就业竞争力,拓宽个人发展空间。国家外语能力既是国家的软实力,又是硬实力,关乎国家的政治、国土、军事、经济、文化等多个领域的安全。

梅德明:教育部普通高中与义务教育阶段课程标准修订组组长、上海外国语大学教授

许进代表的提案将我国基础教育阶段设置的外语科目定性为功用性工具类课程不符合英语课程标准提出的“育人目标”。《普通高中英语课程标准(2017年版)》将课程总目标设定为“全面贯彻党的教育方针,培育和践行社会主义核心价值观,落实立德树人根本任务,在义务教育的基础上,进一步促进学生英语学科核心素养的发展,培养具有中国情怀、国际视野和跨文化沟通能力的社会主义建设者和接班人。”正在修订过程中的《义务教育英语课程标准》明确提出:“英语课程旨在落实立德树人根本任务,帮助学生在感知、体验、学习和运用英语的过程中,发展语言能力,了解不同文化的差异性,汲取文化精华,客观理性看待世界,学会学习,等等。”

“取消英语在中小学的主科地位、不再将英语设为高考必考的科目”,不是自信,而是自闭。与其讨论英语是否应该设定为必修课这样的话题,还不如将我们的精力更多地集中于研究如何更为科学、更有效率地帮助教师教好英语。

程晓堂:教育部普通高中与义务教育阶段课程标准修订组核心成员、北京师范大学教授

英语教育的意义除了包括英语本身的有用之外,还包括学习英语的过程的作用。比如,学习英语可以促进学生心智和思维能力的发展,可以促进学生跨文化意识的培养,可以增进学生对世界的了解和理解等;英语教育能够促进学生心智、情感、思维、审美能力的发展,增强学生的国际理解,扩大国际视野。如果仅仅从英语作为交流工具的角度来看待中小学英语学科和英语课程的价值,在学理上是说不通的。中小学的很多科目都有特殊的价值,这些价值都不局限于实用价值或眼前的价值。

中小学的科目不存在主科和副科之分,各个科目都是平等的。如果只是从课时的多少来区分主科和副科,那么体育的课时还比英语多。现在小学阶段英语课程国家规定的课时是每周2课时。有人建议取消英语的主科地位,那么英语课时还有减少的空间吗?

束定芳:上海外国语大学《外国语》主编、上海市英语教育教学研究基地首席专家

目前,各级各类的英语课程是提升学生国际视野、跨文化理解的重要组成部分,早已不是讲解、操练语法和词汇规则的英语教学。

如果说有了人工智能翻译机器,学生就可以不用学外语,那么早就有了计算器和计算机,数学也没有必要成为主课;语文也没有必要成为主课,谁还不会说母语呢? 

至于许委员认为翻译将是今后人工智能时代被淘汰的10大行业之一,因此学习外语是一种浪费,难道每个学外语的人都是为了今后从事翻译工作吗?不学外语的人,或者是外语没学好的人,能够设计出人工智能翻译机器吗?何况目前的人工智能只能进行一般的语言互译,关键的、微妙的语言信息目前的人工智能还不能准确翻译!

我国的外语教育进步巨大,但是外语教育的效率还有待提高。一些学生外语学习的困难主要是由于学校外语师资力量不高或者教学方法不科学造成的,特别是在薄弱学校和农村地区学校。教育专家们和社会各界应该呼吁加强优质外语教育资源建设和辐射,提升外语教育的效益和质量,推进外语教师发展和课程改革,而不是“因噎废食”,更不应该“釜底抽薪”。

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